La Pologne engage Santos comme entraîneur jusqu’à la Coupe du monde 2026



VARSOVIE —

Fernando Santos passe de l’entraînement de Cristiano Ronaldo à la direction d’un autre grand footballeur, Robert Lewandowski.

Un mois après s’être séparé de son Portugal natal, Santos a été présenté mardi à Varsovie comme entraîneur de l’équipe nationale de Pologne, couvrant le Championnat d’Europe en 2024 et la Coupe du monde en 2026.

Santos, âgé de 68 ans, est devenu le troisième entraîneur polonais né à l’étranger – après Leo Beenhakker et Paulo Sousa – et arrive avec l’expérience de joueurs de haut niveau tels que Ronaldo, que Santos a même mis au banc le mois dernier lors de la phase à élimination directe de la Coupe du monde. .

Désormais, Santos entraînera une équipe dirigée par Lewandowski, l’attaquant de Barcelone qui, à 34 ans, approche de la fin de sa carrière et pourrait n’avoir plus que le Championnat d’Europe en 2024 et peut-être la Coupe du monde 2026 à jouer au niveau international.

« Nous voulons participer à la phase de groupes de l’Euro, puis nous voulons continuer à gagner », a déclaré Santos, qui a déclaré qu’il était convaincu que la Pologne avait le potentiel de rivaliser avec toutes les équipes du monde.

« A partir d’aujourd’hui, je suis un Polonais, je suis l’un d’entre vous », a déclaré Santos dans ses premiers commentaires en tant qu’entraîneur, après avoir salué la conférence de presse en polonais.

Les assistants de Santos comprendront des Polonais acquérant de l’expérience pour l’avenir. Cezary Kulesza, chef de la fédération polonaise de football, a déclaré que c’était l’une des conditions d’embauche de Santos.

Santos est chargé d’améliorer le bilan décevant de la Pologne lors des récents tournois majeurs.

Depuis 1986, l’équipe nationale n’a dépassé la phase de groupes qu’à une Coupe du monde (2022) et un Championnat d’Europe (2016).

Santos, réputé pour être un entraîneur pragmatique et défensif, a un bon pedigree au niveau international. En huit ans avec le Portugal, il a mené l’équipe au titre de l’Euro 2016 – le premier trophée international du pays – et au titre inaugural de la Ligue des Nations en 2019. Il a également entraîné la Grèce à l’Euro 2012, où elle a atteint les quarts de finale, et la Coupe du monde 2014. .

En réponse à une question sur le futur rôle de Lewandowski, Santos a déclaré – sans mentionner l’attaquant par son nom – que tous les talents individuels devraient avoir la chance de briller sur le terrain mais qu’ils font également partie de l’équipe.

Kulesza a déclaré que ses critères de sélection du nouvel entraîneur étaient l’expérience dans la gestion d’une équipe nationale, les succès passés, le charisme et l’expérience de travail avec des stars.

« Nous pouvons nous permettre d’avoir le meilleur entraîneur disponible actuellement », a déclaré Kulesza.

Le Premier ministre polonais, Mateusz Morawiecki, a déclaré qu’il pensait que « notre équipe nationale et tous les fans vivront de nombreux moments merveilleux avec le nouvel entraîneur ».

La Pologne n’a pas prolongé le contrat du prédécesseur de Santos, Czeslaw Michniewicz, après avoir atteint la phase à élimination directe d’une Coupe du monde pour la première fois en 36 ans. Le contrat de Michniewicz a pris fin le 31 décembre.

L’ancien entraîneur du Portugal et de la Corée du Sud Paulo Bento et le grand Liverpool Steven Gerrard, récemment licencié par Aston Villa en Premier League, ont été liés à l’emploi après que la fédération polonaise de football a annoncé qu’elle embaucherait un entraîneur étranger.

La plus grande expérience de Santos aurait peut-être fait la différence. Lundi, lorsqu’il est devenu clair que Santos serait embauché, le ministre polonais des Sports, Kamil Bortniczuk, a félicité l’association de football sur Twitter pour sa décision et a qualifié Santos d’entraîneur très performant avec « une expérience de travail avec de grandes stars » telles que Ronaldo.

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Source : https://www.sandiegouniontribune.com/sports/national/story/2023-01-24/poland-hires-fernando-santos-as-coach